venerdì, aprile 11, 2014

Japan rocks!

Stufo di sentire che il Giappone non offre molto in termini di rock "vero" (al massimo lo chiamano J-Rock e in generale lo snobbano, perchè lo etichettano solo come "sigle di anime"), ho deciso di fare una mini videografia di gruppi hard rock/heavy metal e loro varianti, che non hanno nulla da invidiare alle band occidentali. La trovate qui, sul mio tumblr.

Rock on!
Faust VIII

3x3 Occhi

Il terzo occhio in Asia è simbolo di saggezza, conoscenza, illuminazione, chiaroveggenza. Si narra che in Tibet vi fosse una razza di essere simili agli umani, ma dotati di un terzo occhio, i Sanjian Unkara. Questi esseri erano a conoscenza di grandi segreti, di potenti magie e perfino del segreto dell'immortalità e dell'eterna giovinezza.

Il professor Fujii ha studiato per una vita le leggende che li riguardano e, recatosi in Tibet, trova l'ultima sopravvissuta di questa misteriosa stirpe, una ragazzina di nome Pai. Non avendo nessuno, il professore decide di portarla con sé in Giappone, ma una volta arrivati nella regione dello Yunnan, l'uomo si ammala e di li a poco muore.

A Tokyo conosciamo il figlio del professor Fujii, Yakumo, uno studente che lavora part-time in un gay bar. Tornando a casa, il ragazzo si imbatte in Pai, che gli dà una lettera di suo padre in cui c'è scritto che lo scopo di Pai è trovare un modo per diventare umana. Il professore aveva promesso di aiutare la ragazza nella sua missione, ma avendo scoperto di stare per morire, affida la ragazza al figlio come ultimo desiderio. Sarà lui a dover aiutare Pai. Inizialmente, Yakumo non crede ad una parola di tutto questo, pensando si trattino solo delle leggende da cui suo padre era ossessionato. Questo finché qualcuno non ruba il bastone della ragazza e non si sentono storie di un mostro apparso in citta. Il mostro è Takuhi, un essere alato dal volto umano che era l'animale da compagnia della ragazza. Vedendo che il mostro si dirige verso la ragazza, Yakumo pensa che stia per attaccarla e si frappone fra lei e gli artigli della bestia, finendo trafitto in un punto vitale. A quel punto, Pai decide che non può lasciarlo morire e, aperto il suo terzo occhio, assorbe l'anima del ragazzo dentro di sé. Lui guarisce miracolosamente da tutte le ferite, perché è diventato il suo Wu.

Gli Wu (Nulla, come l'ideogramma che ora è apparso sulla fronte di Yakumo) sono degli esseri creati dai Sanjiyan Unkara come guardie del corpo: l'anima del soggetto viene fusa a quella di un triclope (altro nome della stirpe di Pai) e in cambio della sua obbedienza a quest'ultimo, diventa immortale. Le sue ferite si rimarginano subito, sente ancora fame, sonno, stanchezza e dolore, ma fintanto che il suo triclope rimane vivo, questo non può morire.

Da quel momento i destini dei due ragazzi si sono intrecciati in maniera indissolubile. Scopriamo che Pai, nonostante il suo aspetto ha almeno trecento anni, che il suo popolo si è estinto per delle lotte intestine e che quando apre il terzo occhio ha accesso ad un grande potere, nonché ad un'altra personalità, Parvati IV. Mentre Pai è gentile e allegra, Parvati è aggressiva e fredda. Con lei ci sono due esseri soprannaturali: Takuhi, che abbiamo già visto e Fei-Oh, una creatura bianca, simile ad una balenottera, con delle grosse zanne, con un occhio solo situato nella sua bocca, capace di cambiare le sue dimensioni e di galleggiare nell'aria.

Yakumo accetta di aiutare Pai, perché quando diventerà umana, per via del loro legame magico, tornerà ad esserlo anche lui. E così parte un viaggio per tutta l'Asia nella prima saga (3x3 Occhi) e nel mondo dei sogni e in altre dimensioni nella seconda (Trinetra). Presto i due scoprono che per raggiungere il loro obbiettivo, avranno bisogno della Statua dell'Umanità e di altri due triclopi.

Yakumo e Pai però, non sono i soli a cercarla. Infatti hanno dei potenti nemici che metteranno loro i bastoni fra le ruote. In primis, Benares, il potentissimo Wu di KaiYanWang (anche noto come Shiva), il malvagio signore dei triclopi, che farà di tutto per liberare il suo padrone dalla prigione dimensionale in cui Parvati IV l'aveva imprigionato secoli prima. Egli ha a sua disposizione un piccolo esercito di mostri temibili che attenteranno svariate volte alla vita di Pai. Inoltre ci sono altri mostri e demoni che sperano di poter sfruttare il potere di un triclope, principalmente per diventare immortali.

Altri personaggi ricorrenti li troviamo nella redazione dell'Agenzia degli Incantesimi che ad Hong Kong pubblica un mensile sull'occulto. Questi includono: Lee Ling Ling, assistente dell'editore, sempre pronta a cercare il guadagno; Steve Long, un esorcista esperto nella magia taoista; Long Meixing, sorella di Steve ed esperta di arti marziali.

Uno degli aspetti più interessanti della serie è come combattono gli Wu. In pratica, dopo aver fatto schiudere un uovo di mostro, lasciano che questo instauri un rapporto parassitario con loro (gli umani non possono farlo, perché a lungo andare la perdita continua di energia li ucciderebbe). A quel punto, possono evocarlo in battaglia ogni volta che vogliono. Ad esempio, Yakumo usa spesso Tou Chao (Artiglio di Terra), un mostro invisibile dotato di tre grossi artigli con cui può smembrare il nemico o Kuan Yaa (Zanna di Luce), un raggio di luce che sembra avere una testa di drago e può essere scagliato contro il proprio avversario.

La serie parte con un tono abbastanza serio: la componente horror all'inizio è molto presente, con scene gore e qualche ammiccamento di tipo sessuale. Ma la trama è solida e coerente, i personaggi sono ben costruiti ed è facile trovarsi a parteggiare per loro, le sorprese sono costanti e lo stile grafico, sebbene all'inizio sia molto carico di inchiostro (il che si sposa molto bene con la cupezza della prima saga), diventa via via sempre più piacevole da guardare. Non mancano la componente sentimentale e i siparietti comici, per allentare la tensione. Traspare anche la fascinazione dell'autore, Yuzo Takada, per le leggende e le religioni di tutto il continente asiatico.

Insomma, un ottimo seinen, che non dovrebbe mancare nella vostra collezione.

Alla prossima
Faust VIII

venerdì, marzo 28, 2014

La musica dei demoni

Volevo condividere questo pezzo dei Seikimatsu, un gruppo heavy metal molto popolare in Giappone. Vi ricordate Detroit Metal City? Ecco, quella band è vagamente ispirata a Demon Kogure e i suoi.

Seikimatsu - El Dorado



Alla prossima,
Faust VIII

mercoledì, marzo 19, 2014

Battle tendency

Con questo titolo non intendo la seconda serie di JoJo, bensì, come una sorta di "omake" alle due recensioni dell'opera di Araki, vi faccio vedere due video che riguardano i suoi adattamenti videoludici.

Questo mostra le mosse finali di JoJo's Bizarre Adventure


E questo elenca quelle di JoJo's Bizarre Adventure: All Star Battle

Ja ne!

venerdì, marzo 14, 2014

Le Bizzarre Avventure di Gio Gio - Vento Aureo

Dio Brando ha avuto un figlio, Giorno Giovanna che vive in Italia e vuole entrare nell'organizzazione criminale Passione, per far sì che cambi e si metta ad aiutare la gente povera.

Come suo padre, possiede uno Stand, Gold Experience, che ha il potere di dare la vita agli oggetti inanimati. Presto si accorge che molti altri membri di Passione sono portatori di stand, come la gang di Bucciarati alla quale viene assegnato dai suoi superiori. Questa comprende: Bruno Bucciarati, col suo Sticky Fingers, che può aprire delle cerniere su superfici, oggetti ed anche esseri viventi; Leone Abbacchio, che col suo Moody Blues, ha il potere di riavvolgere il passato recente di qualcuno; Guido Mista e il suo Sex Pistols, composto da sei "corpi" che Guido spara con una rivoltella è che può guidare verso il nemico (un po' come i proiettili della pistola di Eddie Valiant in Chi ha incastrato Roger Rabbit?); Narancia Ghirga con Aerosmith, uno Stand che ha la forma di un aereo da guerra in miniatura, con mitragliatrici e missili e che usa un radar per individuare i nemici; Pannacotta Fugo e Purple Haze, Stand umanoide che ha delle capsule nelle mani che, una volta infrante prendendo a pugni gli avversari, rilasciano un virus letale.

Giorno riesce a portare la gang di Bucciarati dalla sua parte e insieme giurano di cambiare radicalmente Passione. Dopo aver scalato la piramide dell'organizzazione, il Boss dà loro l'incarico di scortare sua figlia, Trish Una, a Venezia dove si trova lui al momento. Un'altra gang di Passione, però, che ha intenzione di tradire il boss per avere il controllo del traffico di droga, mira a rapire Trish, perché lei è l'unica a conoscere l'aspetto del boss. Infatti, finora egli ha fatto di tutto per celare la sua vera identità, non solo alla polizia, ma perfino ai suoi seguaci.

Dopo vari attacchi della gang rivale, i nostri riescono a condurre la ragazza dal padre, salvo scoprire che il boss gli ha assegnato quella missione, perché voleva ucciderla con le sue mani e non avere più legami col suo passato. Scopriamo che il boss si chiama Diavolo, che finora si era nascosto ai più usando la sua seconda personalità, Vinegar Doppio, che tutti all'interno dell'organizzazione conoscevano come un suo tirapiedi.

Diavolo ha uno stand molto potente, King Crimson, che ha il potere di cancellare alcuni secondi mentre passano, causando per chi osserva dell'esterno una sorta di 'skip' temporale (immaginatelo come quando un vinile 'salta'). Questo causa tutta una serie di interessanti sviluppi in un combattimento: i nemici sono disorientati e lui li prende di sorpresa; se viene colpito da un proiettile, lui semplicemente "cancella" quell'evento, ecc...

Il gruppo cerca di portare in salvo la ragazza, che sviluppa a sua volta uno Stand: Spice Girl, che può rendere gli oggetti estremamente elastici. Nel frattempo, GioGio cercherà di scoprire i misteri che ci sono attorno al boss, nonché un modo efficace per combatterlo. E ad aiutarli nella battaglia finale, ci sarà una vecchia conoscenza.

A parte lo stile molto plastico e pieno di dettagli di Araki, torna la certezza dell'elemento "bizzarro", che è giustamente nel titolo dell'opera. Non solo perché i nemici si chiamano come del cibo (Risotto Nero, Prosciutto, Formaggio, Pesci) o per via di tutte le evidenti citazioni musicali, ma per via dei poteri dei personaggi, che mai si limitano alla forza fisica e all'uso di elementi della natura, che compaiono in ogni shonen sempre uguali, ma sono ben più insoliti. Stand come Grateful Dead, che fa invecchiare rapidamente, a meno che non si tenga il corpo freddo o Green Day, che produce una muffa che consuma la carne umana, ma si indebolisce con l'altitudine o Metallica, che manipola il ferro presente nel sangue per forgiare vari tipi di lame o Beach Boy, una canna da pesca usata per prendere all'amo i nemici, creano delle situazioni da cui i nostri escono con soluzioni cervellotiche e pensando in maniera non convenzionale.

Per tutti questi motivi, vi dico che questa è una serie che non vorreste farvi scappare (se non tutto JoJo, leggete almeno la terza e questa qui, la quinta serie).


Alla prossima
Faust VIII


PS A proposito, andatevi a leggere anche la mia recensione della terza, Stardust Crusaders

PS 2 Ed ora che ho fatto una serie sulla mafia in Italia, trovo ridondante fare una recensione anche di Katekyo Hitman Reborn

lunedì, marzo 10, 2014

Japanese Heavy Metal Mix


La musica giapponese non è tutta J-pop, Morning Musume e AKB48 (non critico, dico solo a ciascuno il suo). Sul fronte dell'heavy metal, il Paese del Sol Levante ha varie perle (più o meno nascoste) da offrire. Ho trovato questo mix e ho pensato di condividerlo con voi.

Le tracce sono:

1.LOUDNESS - Racing The Wind
2.SEX MACHINEGUNS - 廃品回収 4:08
3.X JAPAN(X) - Sadistic Desire 7:58
4.陰陽座 - 卍 14:04
5.ANTHEM - ETERNAL WARRIOR 18:32
6.聖飢魔Ⅱ - FIRE AFTER FIRE 23:37
7.SHOW-YA - 私は嵐 28:35
8.Galneryus - BLAST OF HELL 32:30
9.LOUDNESS - CRAZY DOCTOR 38:46
10.陰陽座 - 鬼ころし 42:54
11.聖飢魔Ⅱ - Stormy Night 46:14
12.SEX MACHINEGUNS - 人妻キラー 49:19
13:ANTHEM - DEMON'S RIDE 54:03
14:LOUDNESS - In My Dreams 58:27

Alla prossima (and rock on!)
Faust VIII

venerdì, gennaio 24, 2014

Manga Therapy



Oggi vi voglio consigliare un sito: Manga Therapy. Come dice l'autore, "è un sito/blog che dà uno sguardo agli aspetti psicologici dei personaggi dei manga, del passato e del presente [...] L'obbiettivo finale del blog è quello di illustrare le complessità psicologiche dei personaggi di manga/anime/videogiochi paragonando i suddetti personaggi a persone reali e a situazioni nella vita reale ed enfattizzare il fatto che questi media possono essere usati come modi per imparare e motivare sé stessi e gli altri".

Ci ho trovato spesso degli spunti interessanti. Dateci un'occhiata.

www.mangatherapy.com

Alla prossima
Faust VIII

venerdì, novembre 29, 2013

Toriko



Questa storia si svolge in un mondo la cui superficie è abitata solo per il trenta per cento da essere umani. Il resto è una terra selvaggia, la Terra dei Gourmet, dove vivono bestie straordinarie e pericolose. Più che pericolose, letali. L'organizzazione che ha più influenza di tutte è l'Organizzazione Internazionale dei Gourmet o IGO, che ha un ruolo vitale nella cosiddetta Era dei Gourmet.

Il cibo di alta qualità, di lusso, è diventato il motore principale dell'economia mondiale e la ricerca di ingredienti eccezionali può essere molto pericolosa. Per questo i ricchi e i grandi chef la affidano ai Gourmet Hunter, individui dotati di forza sovraumana e dalle straordinarie capacità, gli unici in grado di fronteggiare le belve. Toriko è uno di essi, un uomo la cui passione per il cibo non conosce confini. Egli è uno dei quattro sovrani, coloro che sono stati addestrati dall'IGO per essere i migliori Gourmet Hunter di tutti. Seguito dal timido, ma talentuoso chef a cinque stelle Komatsu, che gli va dietro per imparare il più possibile sugli alimenti di lusso e sulle meraviglie culinarie del mondo, il nostro eroe, come tutti i suoi colleghi gira in lungo e in largo per trovare le pietanze per il suo menù perfetto. Questo deve comprendere: hors d'oeuvre, una zuppa, un piatto di pesce, un piatto di carne, un piatto principale, un'insalata, un dessert e una bevanda.

Toriko nei suoi viaggi combatte con le bestie feroci, con altri Gourmet Hunter e perfino con emissari di organizzazioni rivali della IGO, come la temibile Mafia Alimentare.

Lo stile di combattimento di Toriko predilige la forza bruta e l'usare le proprie braccia come "forchetta" e "coltello", per garantire sia la difesa che l'attacco (il sistema di combattimento è uno degli elementi di questa serie che trovo un po' ripetitivo, a dire il vero. Quante variazioni ci potranno essere?). Egli ha inoltre una resistenza a certi veleni, un naso molto sensibile, più simile a quello di un cane che a quello di un uomo e una conoscenza enciclopedica delle proprie prede. Gli altri re, con i quali pare si alleerà, sono: Coco, un veggente che riesce a produrre veleno dal proprio corpo; Sunny, un uomo vanesio che ha il controllo totale dei propri capelli e li usa come armi; infine, Zebra, che è stato arrestato per aver cacciato alcuni animali fin quasi all'estinzione e che usa le onde sonore delle sue urla per provocare gravi danni ai suoi nemici. Quest'ultimo è il più irascibile e violento dei quattro.

In questo mondo, i crimini alimentari si pagano molto severamente, ma la Mafia Alimentare dispone di combattenti molto forti, nonchè dei temibili robot GT, macchine da combattimento potenti e spietate, con la forma di un inquietante pennuto antropomorfo.

Il design delle bestie è davvero interessante: si tratta sempre di qualche incrocio di animali diversi (es. il Tigreco = tigre + tricheco), se non qualcosa di deforme e orrendo (tipo i Troll Kong o il Serpente Satanasso). L'IGO dà un valore di cattura, da 1 a 100, che determina la rarità, ma anche la forza e la pericolosità di ogni specie. Nonostante la loro generale bruttezza, quando diventano ingredienti sono rappresentati in maniera piuttosto invitante. Infatti uno dei punti di forza di questo manga è come viene disegnato il cibo. Si potrebbe dire che fa davvero venire l'acquolina in bocca.

Trovo che sia un po' presto per dare un giudizio netto sulla serie, comunque da quello che so, il manga ha avuto riscontri e vendite molto positivi, arrivando nella top five delle serie di Jump più vendute (per dire, ha avuto un crossover con One Piece e Dragon Ball, quante serie possono vantare una cosa del genere?).

Magari l'idea alla base non è originalissima (mi ricorda i cacciatori buongustai di Hunter X Hunter), ma l'esecuzione è interessante. Ci vedo del potenziale.


Alla prossima
Faust VIII